Soutien Scolaire Keepschool

Le groupe nominal : le nom

1 Généralités

Chaque nom possède des caractéristiques qui lui sont propres :

  • Est-il singulier ou pluriel ?
  • Dénombrable ou indénombrable ?
  • Masculin, féminin ou neutre ?

Chacune de ces informations est nécessaire pour pouvoir utiliser un nom convenablement, au sein d'une phrase.

En règle générale, chaque nom a deux formes, un singulier et un pluriel (ball / balls ; mouse / mice), mais certains n'existent qu'au singulier (luggage, hair) ou au pluriel (scissors, clothes), ou bien gardent la même forme quelque soit le nombre (sheep, series).

Le caractère dénombrable ou indénombrable du nom doit être pris en compte pour former son singulier ou son pluriel.

Le genre du nom enfin joue un rôle dans le choix du déterminant par exemple.

2 Singulier et pluriel

Le singulier et le pluriel désignent le nombre du nom.
Un nom est au singulier indique, en quantité, une unité.
Au pluriel il renvoie à une quantité supérieure à un.

  • singulier : The car is in the garage.
  • pluriel : Two ladies are walking in the garden.
Singulier et pluriel des noms dénombrables :

Un nom est dénombrable quand il peut être compté, dénombré :

  • nom dénombrable : She turned out the lights. (Elle éteignit les lumières.)

Les noms dénombrables sont les seuls qui se mettent au pluriel : la façon la plus courante de marquer le pluriel est la lettre -s ajoutée à la forme singulier du nom et elle se prononce:

  • a bed - two beds.
Cas particuliers :

Pluriel en :

  • es après s, z, x, sh, ch
  • ies pour les noms finissant au singulier par un y précédé d'une consonne
  • oes (ou quelquefois -os) pour les noms terminés par un o
  • ves pour les noms terminés par -lf, -eaf, et -ife
  • a bus - two buses
  • a church - two churches
  • a baby - two babies
  • a potato - two potatoes
  • a photo - two photos
  • a wolf - two wolves
  • a leaf- two leaves
  • a wife - two wives
Cas des noms indénombrables :

Un nom indénombrable est un nom qui désigne au contraire des masses considérées comme un ensemble indivisible, ne pouvant donc être dénombrées :

  • nom indénombrable : He's got a lot of homework. (Il a beaucoup de devoirs.)

ATTENTION ! On n'applique jamais la marque du pluriel aux indénombrables:

  • furniture (des meubles)
  • luggage (des bagages)

Ceci induit qu'un nom indénombrable ne sera jamais précédé de l'article indéfini a/an.

De plus il ne sera accompagné que d'indéfinis ou démonstratifs au singulier et le verbe dont il sera sujet sera au singulier:

  • The furniture has been delivered.

Enfin un pronom qui reprend un nom indénombrable est mis au singulier :

  • Where is your luggage ? It's upstairs.
Pluriel des noms de nationalité :

ATTENTION ! Les noms et adjectifs de nationalité prennent toujours une majuscule.

Il existe deux types de noms de nationalité :

  • Premier type : il s'agit des noms de nationalité qui sont identiques à la forme de l'adjectif. A moins que cela pose problème phonétiquement parlant (par exemple pour les noms terminés par le son [s] ou [z]), ils prennent la marque du pluriel -s:
    • an Italian - an Italian boy - the Italians (un Italien - un garçon italien - les Italiens)
    • a Pakistani - a Pakistani product - the Pakistanis (un Pakistanais - un produit pakistanais - les Pakistanais)
    • a Japanese - a Japanese firm - the Japanese (un Japonais - une entreprise japonaise - les Japonais )
    • a Swiss - a Swiss watch - the Swiss (un Suisse - une montre suisse - les Suisses)
  • Deuxième type : ce sont les adjectifs substantivés. Ils se comportent donc comme des adjectifs : ils ont un sens collectif, donc ils n'ont pas de singulier et ne prennent pas la marque du pluriel :
    • the French (les Français)
    • the British (les Britanniques)
    • the Irish (les Irlandais)

Pour obtenir une forme au singulier, on utilise :

  • soit un nom dénombrable différent :
    • a Briton - Britons
  • soit on a recours à -man ou -woman :
    • a Frenchman/Frenchwoman -Frenchmen/Frenchwomen.
Autre cas particulier : le pluriel des noms composés :

Dans le cas des noms composés, il n'y a qu'un seul élément prend la marque du pluriel, c'est en général le nom du mot composé :

  • a passer-by - two passers-by (deux passants).

Lorsque le nom composé est formé de deux noms, le premier est considéré comme un adjectif et c'est le second qui prend la marque du pluriel :

  • an apple pie - two apple pies

S'il n'y a pas de nom dans le mot composé, la marque du pluriel se met à la fin :

  • a take-off - two take-offs (deux décollages).
Le pluriel des noms collectifs :

Les noms collectifs sont toujours invariables, car ils font allusion à un groupe d'êtres vivants ou d'objets dans son ensemble.

Parmi ces noms collectifs, certains imposent le singulier au verbe et au déterminant qui l'accompagnent:

  • My hair is blond.
  • Physics is a difficult subject.
  • This news is good.

D'autres imposent le pluriel aux éléments qui s'y rapportent:

  • scissors
  • people (les gens)
  • police (la police)
  • riches (la richesse)
  • trousers
  • jeans
  • shorts
  • cattle (le cheptel)
  • My trousers are torn. (mon pantalon est troué.)

Un autre groupe de noms collectifs imposent tantôt le singulier, tantôt le pluriel, selon si on les considère dans un sens global (ils sont alors au singulier), en fonction des unités qu'ils regroupent :

  • barracks (caserne)
  • works (usine)
  • means (moyen)
  • scales (balance).

Pour les noms collectifs, le singulier se forme à l'aide d'un terme tel que a piece of, an item of :

  • a piece of furniture (un meuble)
  • a piece of news (une information)
  • an item of clothing (un vêtement).

ATTENTION ! Certains noms ont des pluriels irréguliers :

  • a child - children
  • a woman - women
  • a man - men
  • a tooth - teeth
  • a foot - feet
  • a penny - pence
  • a goose - geese
  • an ox - oxen
  • a mouse - mice
  • a louse - lice

3 Le genre des noms

Le masculin, le féminin et le neutre sont les trois genres possibles du nom.

Un nom est masculin quand ils désigne un mâle, féminin pour des femelles ou neutre dans les autres cas :

  • masculin : I saw a strange man in the street.
  • féminin : the Queen was interviewed by a journalist.
  • neutre : the cake is delicious ; your baby is so calm.

Dans certains cas, on ne peut identifier le genre à partir du nom :

  • student (étudiant ou étudiante)
  • cook (cuisinier ou cuisinière).

Un pronom personnel ou un adjectif possessif peuvent lever l'ambiguité.

Sinon on peut préciser le genre à l'aide de male / female, boy / girl, man / woman :

  • a male nurse (un infirmier)
  • a girl cousin (une cousine).

Les bateaux, les embarcations, et même les vaisseaux spatiaux (starship) sont de genre féminin en Langue anglaise ; on dira par exemple: this boat is specially built, SHE can't sink.

Les noms d'animaux sont neutres quand on les assimilent à des choses, ils peuvent être masculins ou féminins quand il existe un lien affectif :

  • a spider (pour désigner la race.)
  • I love my cat, she is so sweet.

Une fois que l'on connaît le genre du nom, on va pouvoir choisir des pronoms qui vont le remplacer, en revanche le genre du nom n'a aucune influence sur l'adjectif qui l'accompagne :

  • the young man - he / him / his
  • the young lady- she / her / hers
  • the baby - it /its
  • the bed - it/its

4 Noms communs et noms propres

Un nom commun est un nom qui convient à tous les êtres d'une même espèce :

  • table, book, music...

Un nom propre renvoie à un être ou un élément à identité unique. Il peut désigner une personne (Jane, my sister), un animal (Tom, my cat), une période de temps ou une date (Christmas), une entité personnifiée (Michelin, the firm), un lieu géographique (Paris, the city). Il s'écrit toujours avec une majuscule.

Le pluriel des noms propres se construit en ajoutant un -s à la fin du nom :

  • The Clintons (la famille Clinton).
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