Soutien Scolaire Keepschool

Le groupe nominal : les déterminants

Introduction

Ce sont les articles, les démonstratifs, les adjectifs possessifs.

Placé devant le nom, le déterminant sert à indiquer si l'on veut considérer l'ensemble désigné par le nom ou juste un élément de cet ensemble. Il peut par ailleurs aider à identifier le genre et le nombre d'un nom:

  • I have a sister who likes cooking.

1 L'article

Il existe deux types d'articles :

1.1 L'article défini "the"

L'article défini permet d'apporter des informations précises sur le nom qu'il accompagne

  • The party we had last Sunday was great.

The en anglais a gardé une valeur démonstrative réelle :

  • The lady you met yesterday is Peter's wife. (Cette femme-là que tu as rencontré hier...)

The peut aussi être utilisé d'une façon plus générale :

  • We are going to the seaside during the holidays. (the seaside désigne le bord de mer sans indiquer un lieu de façon précise).
Emplois particuliers de the :

L'article défini doit toujours être utilisé quand le nom est accompagné d'un élément qui le précise, comme par exemple un complément introduit par of, ou une proposition qui le concerne directement :

  • The silence of the sea.
  • The dress I bought in this shop was really cheap.

Il est aussi utilisé aux côtés d'un adjectif substantivé, désignant la classe entière évoqué par cet adjectif, et non un individu isolé du groupe :

  • the blind = tous les aveugles.

Par ailleurs, on retrouve the dans certaines expressions, comme par exemple le fait de jouer un instrument de musique :

  • My sister plays the piano.

1.2 L'article indéfini : a/an

L'article indéfini précède un nom en l'isolant du groupe auquel il appartient:

  • I have a friend who is a doctor.
  • He was an angel.

Emplois de l'article a/an :

ATTENTION ! Un nom indénombrable ne peut jamais être introduit par a/an !

En ce qui concerne les noms dénombrables, on utilise a devant les mots commençant par un son consonne et an devant les mots commençant par un son voyelle:

  • a car
  • a black shirt
  • a child
  • an orange
  • an animal

ATTENTION ! Les mots commençant par le son [j] et [w] sont précédés de l'article a, ainsi que ceux qui débutent par un -h aspiré :

  • a uniform
  • a university
  • a year
  • a house
  • a husband
  • a honey-moon

A l'inverse, an est utilisé devant des consonnes que l'on ne prononce pas :

  • an hour
  • an heir.

Dans le cas d'une apposition ou d'un attribut, il est obligatoire d'utiliser l'article a/an :

  • He is a doctor. (Il est médecin)
  • Mr Smith, a sollicitor, was my neighbour.

Il s'emploie aussi après une préposition :

  • Don't go outside without a raincoat, it's raining.

L'emploi ou l'omission volontaire de l'article indéfini permet de donner à un même nom une valeur indénombrable ou dénombrable :

  • At breakfast I always drink a coffee because I like coffee. ( un café - le café.)

On retrouve très souvent a/an après such, what :

  • What a funny boy !
  • It was such a nice day.

Dans les expressions contenant half, l'article indéfini se place entre half et le nom :

  • Half an hour later he arrived.

1.3 Noms propres et articles

En ce qui concerne les noms propres de personne, il n'y a pas d'article devant les titres suivi du nom de la personne, en revanche si ce nom n'est pas exprimé on met un article devant le titre :

  • Prince Charles. Mais The Prince of Wales.

Pour ce qui est des noms de peuples, on emploie the pour donner un sens collectif aux adjectifs de nationalités utilisés comme noms :

  • The Japanese and the English. (=Japanese people and English people)

Enfin pour les noms géographiques : les noms de pays ne sont en général pas précédés d'article :

  • France, Italy, Spain...

Toutefois il existe des exceptions :

  • the Sudan, the Netherlands, the Sahara, the UK, the US...

Les noms de mers et de fleuves sont en général accompagnés de l'article défini :

  • The Channel, the Pacific, the Thames.

ATTENTION ! Dans certaines expressions, le nom propre sera toujours précédé de l'article :

  • She is a Cindy Crawford. (car ici le nom propre est utilisé comme nom commun)
  • The Halloween of 1999. (précision apportée au nom propre)

1.4 Omission de l'article

Lorsque le nom est un terme général désignant une catégorie non délimitable, on n'emploie aucun article :

  • He plays tennis. Do you like literature?

On omet l'article quand on fait allusion à une activité associée à une institution ou un lieu de façon générale:

  • Her grandfather was taken to hospital (notion générale)
  • Next week we'll go to the hospital to visit him. (désignation d'un lieu précis).

2 Les démonstratifs

This, that, these, those, such

Ils montrent ou précisent l'être ou la chose dont il est question.

Ils peuvent avoir deux fonctions :

  • devant un nom, ils sont déterminants
  • quand ils remplacent un nom, ils deviennent pronoms

2.1 Les adjectifs démonstratifs THIS et THAT

  • singulier : this, that
  • pluriel : these, those
  • this boy, these boys, that boy, those boys : on constate que this et that s'accordent en nombre, mais pas en genre, avec le nom.
This et That expriment des notions opposées dans le temps, dans l'espace et dans l'affectivité :

THIS indique une notion de proximité, d'attachement. Il désigne aussi ce dont on parle ou dont on va parler :

  • This is my conclusion :...
  • This is my dog.
  • These days (de nos jours)

THAT exprime une idée d'éloignement, d'indifférence. Il rappelle aussi ce dont on a déjà parlé :

  • ... : that was my conclusion.
  • That dog is not mine.
  • Those days (A cette époque-là)

This et That peuvent se trouver devant le pronom one, qui remplace un nom précédemment cité :

  • Did you read these two books ? Yes, this one is better than that one.

ATTENTION ! Quand le démonstratif est suivi de of ou d'une proposition relative, on emploie toujours that / those et en aucun cas this / these:

  • Those who were late could not take the exam.
  • The colour of my pullover is that of my eyes.

2.2 SUCH

Such peut avoir une valeur démonstrative :

  • We've visited many European countries, such as France, Italy and Spain. (Nous avons visité beaucoup de pays d'Europe, comme la France, l'Italie et l'Espagne)

3 Les pronoms et adjectifs possessifs

3.1 Les adjectifs possessifs

Les adjectifs possessifs déterminent le nom en se substituant à un complément de nom, les pronoms possessifs remplacent le nom et son complément du nom. Ils expriment donc la possession ou l'appartenance :

  • my (mon, ma, mes)
  • your (ton, ta, tes)
  • his / her / its / one's (son, sa, ses)
  • our (notre, nos)
  • your (votre, vos)
  • their (leur, leurs)
  • John's car is red. His car is red. His is red. (la voiture de John est rouge. Sa voiture est rouge. La sienne est rouge.)
Emplois des adjectifs possessifs :

Dans de nombreux cas, alors que le français utilise un article défini, en anglais, on va employer un adjectif possessif :

  • He had his book in his hands. To wash one's hands. (se laver les mains)

3.2 Les pronoms possessifs

  • mine (le mien, la mienne)
  • yours (le tien, la tienne)
  • his / hers / its (le sien, la sienne)
  • ours (le nôtre)
  • yours (le vôtre)
  • theirs (le leur)
Utilisation des pronoms possessifs :

Jamais précédé de l'article, le pronom possessif se place en tête de phrase ou après le verbe :

  • They have a blue car. Ours is a red one.
  • Whose book is it ? This is mine.

Emploi particulier de yours : dans les formules de politesse, à la fin d'une lettre :

  • Yours sincerely. (Cordialement vôtre)
  • Yours faithfully. (Je vous prie d'agréer...)

ATTENTION ! Le genre et le nombre des adjectifs et pronoms possessifs sont exclusivement ceux du " possesseur " :

  • Jane loves her boyfriend. (Marie aime son petit ami.)
  • We wasted our time, waiting for you. (nous avons perdu notre temps en t'attendant)

Quand le possesseur est indéterminé ou si l'adjectif possessif ne renvoie à aucune personne en particulier, on emploie one's pour traduire le français son, sa, ses.

  • to blow one's nose. (se moucher.)
  • one likes to see one's friends happy.

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