Soutien Scolaire Keepschool

Le groupe nominal : l'adjectif (1)

Introduction

L'adjectif qualifie ou détermine le nom qu'il accompagne en apportant une information en terme de quantité, qualité, nombre, …

1 L'adjectif qualificatif

1.1 Généralités

L'adjectif qualificatif donne une information qui permet de répondre à la question comment ? (What.... like ?) :

  • He is a tall man. (C'est un homme grand.)

Il peut prendre deux fonctions dans la phrase :

  • Il est épithète quand il se rapporte directement au nom sans l'intermédiaire d'un verbe.
  • Il est attribut quand il qualifie le nom en y étant relié par l'intermédiaire d'un verbe.
  • He is a very kind old man. (very kind old épithète du nom man)
  • My father was strict. (Mon père était strict; strict est ici attribut du sujet my father)

ATTENTION ! Les adjectifs commençant par le préfixe a-, ainsi que ill, well, drunk et glad ne sont jamais épithètes, ils sont toujours attributs :

  • asleep
  • awake
  • afraid
  • aware
  • alive
  • alone
  • Our children are asleep. (Nos enfants sont endormis)
  • My mother was ill last week.

Exception : les adjectifs commençant par le préfixe a- privatif eux peuvent être attributs ou épithètes:

  • amoral
  • amorphous...

En ce qui concerne les adjectifs terminés par -en (suffixe indiquant la matière de la chose), ils sont nécessairement épithètes :

  • a wollen coat. (un manteau de laine.)

NUANCE : ne pas confondre l'adjectif attribut du sujet et l'adjectif attribut du complément d'objet :

  • She is beautiful. (attribut du sujet)
  • He shot them dead. (Il les a tués ; attribut du complément d'objet, placé après le nom)

ATTENTION ! l'adjectif qualificatif est invariable, il ne prend donc aucune marque de pluriel ou de genre.

  • a bright little boy/girl. (un petit garçon/une petite fille brillant(e).)
  • bright little children. (de brillants petits enfants.)

1.2 Place de l'adjectif

L'adjectif épithète se place en général devant le nom.

  • It's a very nice place. (C'est un endroit très beau)

Quand un nom est qualifié par plusieurs adjectifs épithètes, on les range dans l'ordre suivant :
adj. sur point de vue de la pers. + adj. sur une caractéristique subjective +... objective + nom

  • She is a nice little girl.

La présence de how, rather, so, too, pour apporter une nuance a une influence sur la place de l'adjectif : celui-ci peut alors se trouver devant le groupe nominal:

  • how nice a girl. = what a nice girl.
  • rather interesting a film.= a rather interesting film.
  • so sweet a baby.= such a sweet baby.
  • too easy an exercise.= an excessively easy exercise.

Certains adjectifs sont à placer obligatoirement b le groupe nominal, comme épithètes :

  • mere
  • sheer
  • utter
  • main
  • sole
  • chief
  • only
  • very
  • principal
  • bare
  • It's a mere coincidence. (C'est une pure coïncidence)

A l'inverse il existe plusieurs cas où l'adjectif qualificatif sera toujours après le groupe nominal :

On placera l'adjectif après le nom quand il est accompagné d'un complément ou quand les adjectifs qui qualifient le nom sont nombreux :

  • a glass full of wine.
  • This regulation is to be applied to all schools, public and private.

De même quand l'adjectif se rapporte à des pronoms composés à partir de some-, any-, no-, every- :

  • Something strange happened that night.
  • In that film I saw nothing funny.

Il existe enfin des expressions idiomatiques dans lesquelles l'adjectif est placé après le nom :

  • Father Superior (le Père supérieur)
  • the actor laureate (l'acteur officiel)
  • the President elect (le président élu)

ATTENTION ! En règle générale, il n'y a pas d'élément de coordination entre les adjectifs épithètes d'un même nom, en anglais, sauf exception:

  • She had a nice, bright brother. (Elle avait un frère gentil et intelligent ; les deux idées s'ajoutent l'une à l'autre)
  • Mais : a black and white picture. (une photo noir et blanc)

1.3 Comparatifs et superlatifs

L'adjectif peut avoir différents degrés de signification : le comparatif d'infériorité (moins/pas autant...que), de supériorité (plus...que), d'égalité (aussi / autant...que) ; le superlatif de supériorité (le plus...de), d'infériorité (le moins...de) et le superlatif absolu (très...).

Règles d'utilisation :

C'est la longueur de l'adjectif qualificatif qui va imposer une certaine formation des comparatifs et des superlatifs de supériorité :

Un adjectif court est un adjectif qui a au maximum deux syllabes :

  • near : adjectif court donc superlatif à l'aide du suffixe -est, et comparatif en -er :
    • Where is the nearest station? (Où est la gare la plus proche ?)
    • The new station is nearer than the old one.

Dans les autres cas, on considère que l'adjectif est long :

  • significant : adjectif long donc superlatif avec most et comparatif avec more :
    • This is the most significant reason of the accident. (Ceci est la cause la plus importante de l'accident.)
    • He is more intelligent than his sister.

ATTENTION ! On considère en général comme adjectifs courts les adjectifs terminés par -ow, -er et -y:

  • This is the easiest exercise of the exam.

On considère en général comme adjectifs longs les adjectifs terminés par -ful, -less, -ish, -ous, -al et -ive :

  • It is more usual to take an umbrella when it is raining.
Résumé de la formation des comparatifs et des superlatifs :
Supérieur : court adj. + -er than... the + adj.+- est
Supérieur : long more + adj. than... the most + adj.
Inférieur less + adj. than... the least + adj.
Egal : as+adj. as, so + adj. as...
Absolu (très) : very + adj.
Degré de l'adjectif Comparatif Superlatif
Comparatifs et superlatifs de supériorité irréguliers :
Good better than the best... of
Bad worse than the worst... of
Far (distance) farther than the farthest...of
Far (temps) further than the furthest...of
Little/small smaller than the smallest... of
Old older than the oldest... of
Old (pour famille) elder than the eldest... of
Late (ultérieur) later
Late (dernier cité) latter
Late (le plus récent) the latest
Late (le dernier d'une liste) the last

ATTENTION ! Quand on compare deux entités d'un même groupe, le superlatif de superiorité utilisé en français est remplacé en anglais par : the + adj. au comparatif + of... :

  • He is the less careful of the two. (Il est le moins prudent des deux.)
  • She is the prettier of the two sisters. (Elle est la plus jolie des deux soeurs.)
Complément de l'adjectif au comparatif ou au superlatif :

Le complément du comparatif de supériorité ou d'infériorité est introduit par than. Le complément de l'adjectif au comparatif d'égalité est introduit par as :

  • She was nicer than her sister. (comparatif de supériorité)
  • The exercise was less difficult than I would have thought. (comparatif d'infériorité)
  • Their garden is as large as ours. (comparatif d'égalité)

Le complément du superlatif de supériorité ou d'infériorité est introduit par soit par in -quand il exprime un lieu, soit par of - dans les autres cas :

  • Jane is the brightest pupil of the class.
  • In my opinion the Château de Versailles is the most luxurious castle in France.

Pour exprimer la différence qui existe entre deux éléments que l'on compare, on peut utiliser la préposition by ou un complément devant le comparatif:

  • She is older by three years. (Elle a trois ans de plus.)
  • She is three years older.

ATTENTION au sens de la comparaison quand on utilise dans une comparaison d'égalité twice, three times, ...les fractions half, a third, a fourth et les pourcentages ten per cent, one hundred per cent...

  • It costs 80% as much as last month. (Cela coûte 20% moins cher que le mois dernier.)
  • There are twice as many people as yesterday. (Il y a deux fois plus de gens qu'hier.)

En revanche : la présence de again modifie le sens de l'expression :

  • It costs half as much again as last month ( Cela coûte 50% de plus que le mois dernier)
Nuances apportées par la présence d'adverbes :

Les adverbes qui peuvent apporter un effet insistant ou au contraire atténuant au sens de l'adjectif sont les suivants :

  • most (absolument)
  • very (très)
  • so/ever so (tellement)
  • too (trop)
  • enough (assez)
  • pretty (assez)
  • quite (tout à fait)
  • fairly (assez)
  • almost (pas tout à fait)
  • rather (plutôt)
  • not at all (pas du tout)
  • hardly (à peine)
  • It is not surprising at all. ( Ce n'est pas du tout surprenant.)
  • It is almost surprising. ( Ce n'est pas tout à fait surprenant.)
  • It is quite surprising. (C'est tout à fait surprenant.)
  • It is hardly surprising. ( C'est à peine surprenant.)

ATTENTION ! La place de enough est généralement après l'adjectif :

  • She is not careful enough when she goes outside alone.

Quand on emploie not at all, on place en général l'adjectif entre not et at all :

  • It is not fair at all.

Certains adverbes accompagnent en particulier les superlatifs et les comparatifs :

ATTENTION ! Au superlatif, l'adverbe very ne peut être présent qu'à côté d'un adjectif court :

  • It is the very last time I play tennis with you.

En ce qui concerne les adjectifs longs, ils peuvent être accompagnés d'expressions comme of all, by far, ever... :

  • This book is the most interesting of all.
  • This is the most interesting film I've ever seen.
  • This is by far the most convenient place to go camping.

D'autres adverbes permettent de modifier l'intensité ou la valeur du comparatif d'infériorité ou de supériorité :

L'adjectif attribut peut être précédé de :

  • much
  • a lot
  • a great deal
  • good deal
  • rather
  • slightly
  • somewhat
  • far
  • hardly any
  • rather
  • no/not any

L'adjectif épithète de : much, far

  • He is much cleverer than his friend.

ATTENTION ! Quand le superlatif est utilisé de façon adverbiale ou dans l'expression it is...to, il n'est alors pas précédé de l'article :

  • What do you find most important ?
  • It is wisest to leave before the crisis.

Quelques expressions idiomatiques faisant intervenir le comparatif :

  • Dans ma jeunesse : in my younger days
  • Tôt ou tard : sooner or later.

Les différentes classes de la société : the upper / middle / lower classes

  • Le sexe faible : the weaker sex.
  • Plus on est de fous, plus on rit : the more, the merrier.

2 Les adjectifs indéfinis

Les adjectifs et les pronoms indéfinis déterminent ou remplacent le nom en apportant une information vague en terme de quantité ou qualité :

  • There are some flowers in the garden. (Il y a des fleurs dans le jardin mais je ne sais pas combien.)
  • This is some cake! (voilà un bon gâteau !)

2.1 Formes et utilisation des adjectifs indéfinis

  • any + singulier (tout)
  • another + singulier (un autre)
  • the other (l'autre)
  • either (l'un ou l'autre)
  • neither (ni l'un ni l'autre)

Tous ces adjectifs indéfinis permettent d'exprimer avec quelle précision l'élocuteur choisit de sélectionner des éléments :

  • These Tshirts are both nice : you can buy either.
  • Both brothers are stupid : neither can read.

REMARQUES : Any n'indique aucun élément en particulier, on peut donc le traduire par n'importe le(s)quel(s) :

  • My sister can visit us any time.

Tournure utile utilisant one... the other :

  • He has two sisters, one is a teacher, the other is a doctor. (l'une..., l'autre)

De même, " certains...d'autres " se traduit par some... others...

En règle générale another est accompagné d'un nom singulier.

Cependant, dans certains cas, another peut précéder un nom pluriel quand celui-ci est accompagné d'un adjectif numéral cardinal :

  • Give me another two beers, please ! (Donne-moi deux autres bières, s'il te plaît.)
  • I just need another ten minutes. (encore dix minutes)

De plus, on peut ajouter le pronom one après other et another :

  • I'll have another beer. Do you want another one too ?
  • all + pluriel(dénomb.) / all + singulier(indén.) / whole + singulier(indén.) permettent de désigner un ensemble dans sa totalité
  • both + pluriel(dénomb.) / both... and...(dénomb.) concernent un groupe de deux éléments
  • half(dénombrables) / half(indénomb.) évoquent une moitié.

Dans le groupe nominal, on place all, both et half devant les autres déterminants :

  • She ate all the bread that was on the table.
  • She ate both the banana and the apple.

ATTENTION ! Exception : comme whole est un adjectif, il se trouve entre l'article et le nom :

  • I've met the whole family of my boyfriend.

Quand on s'intéresse à des éléments pris séparément ou tous ensemble, on peut utiliser :
each + singulier ou every + singulier :

  • She plays the violin every day. (tous les jours=l'ensemble formé par l'addition de chaque jour.)
  • Each time I go to the cinema, I forget my umbrella. (chaque fois que...= chaque fois est considérée individuellement)

ATTENTION ! Every est toujours suivi d'un nom singulier, pourtant on lui associe des pronoms ou adjectifs (par exemple possessifs) pluriel :

  • Every mother worries for their children. (Chaque mère se fait du souci pour ses enfants)

Every peut être suivi du pronom one :

  • Everyone can tell such stories.

Le verbe qui suit each et l'adjectif ou le pronom qui lui est associé sont au singulier :

  • Each pupil has his own book. (Chaque écolier a son propre livre.)

Exception : cas particulier où each est placé après un pluriel ou quand each concerne aussi bien des hommes que des femmes :

  • They each ate their sandwich. ( Ils ont chacun mangé leur sandwich.)
  • Each member of the commission has to do their duty.

Quand on veut indiquer une évaluation plus ou moins précise d'une quantité, on va utiliser :

  • no / not any (pas de)
  • a few(dénom.) / a little(indén.) (un peu de)
  • some (une certaine quantité de)
  • several (plusieurs)
  • a lot of / lots of (beaucoup de)
  • many(dénom.) / much(indén.) ( beaucoup de)
  • In my job I have no opportunity to travel.
  • There are still a few potatoes in the fridge.
  • Many people were waiting for a taxi outside the station.
  • Several people left before the end of the show.

Some peut être utilisé devant un nom dénombrable ou indénombrable. Il n'apporte parfois qu'une idée très vague concernant le nom : une certaine quantité de, un certain nombre de.

  • There was some chocolate sauce on the cake. (Il y avait une sorte de coulis au chocolat sur le gâteau.)
  • We went to France with some friends.

Par ailleurs, on peut trouver la tournure some of+nom/pronom :

  • Some of the passengers refused to fasten their seatbelt.

Dans les phrases interrogatives, lorsque la question ne concerne pas la notion de quantité, on va utiliser some :

  • Would you like some milk? (la question n'est pas de savoir quelle quantité de lait la personne veut, mais seulement si elle en veut car il y en a.)

En revanche, quand la question porte directement sur la quantité, on utilise any + dénom. Ou indénomb. :

  • Do you have any coins ?
  • Any news from your grandfather ?

Dans une phrase affirmative, any peut se traduire par n'importe lequel :

  • I will buy any newspaper just to read the results of the lottery. (Je vais acheter n'importe quel journal...)

Dans une phrase négative, any exprime la non-possession d'une certaine quantité : any accompagné de not se traduit donc par aucun. De plus on peut remplacer not any par no :

  • I have no idea/I haven't got any idea where he can be. (Je n'ai aucune idée de l'endroit où il peut être.)

Certains adjectifs indéfinis permettent d'exprimer un jugement, une perception subjective à propos d'une quantité :

  • hardly any (presque pas de)
  • few(dénom.) / little(indén.) (peu de)
  • more (plus de)
  • too many(dénom.) / too much(indén.) (trop de)
  • enough (assez de)
  • fewer(dénom.)/ less(indén.) (moins de)
  • I arrive in the US with very little money.
  • There were too many people on the beach.

L'adjectif indéfini enough se trouve en général devant le nom :

  • Do you have enough money to pay the restaurant ?

Il existe encore deux adjectifs indéfinis couramment utilisés quand on parle d'une catégorie dans sa totalité (tout) ou dans sa plus grande partie (la plupart de / la majorité de) :
all + nom sans article et most + nom sans article :

  • I worried about you all night long. ( Je me suis inquitée pour toi toute la nuit.)
  • Most children like chocolate. (La plupart des enfants aiment le chocolat.)

2.2 Remarques complémentaires sur les adjectifs indéfinis

ATTENTION ! On a remarqué que le caractère dénombrable ou indénombrable du nom influe sur le choix de l'adjectif indéfini.

Il est possible de remplacer much et many par a lot of, plenty of, a great deal of (+sing.), a great many (+ pluriel), lots of (+pluriel) dans les phrases affirmatives :

  • You are admired by a great many people.

2.3 Pronoms indéfinis

A l'exception de no et every, les adjectifs indéfinis peuvent aussi être employés comme pronoms :

  • My dessert is really delicious. Do you want some ?

Le pronom most est accompagné de of + nom :

  • Most of the people we met yesterday were sollicitors.
  • Most of my friends have their own car.

Il existe par ailleurs des indéfinis qui sont toujours pronoms :

  • tous les composés de :
    • some
    • any
    • every
    • no
    formés à l'aide des suffixes :
    • -one
    • -body
    • -thing
    Ainsi que :
    • none
    • (the) others
  • something
  • someone
  • somebody
  • anything
  • anyone
  • anybody
  • nothing
  • no one
  • nobody
  • everything
  • everyone
  • everybody
  • Somebody is knocking at the door.
  • None of us accepted the deal. (aucun de nous...)
  • Anything can happen. (Tout peut arriver)

Il existe aussi les formes composées avec le suffixe -where et how :

  • somehow : d'une façon ou d'une autre
  • anyhow : de toute façon (=anyway)

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