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Les seigneurs au Moyen Age

Les seigneurs sont des personnages puissants du royaume. Ils sont au service du roi tout en dominant la paysannerie en échange de leur protection.

Et face aux invasions des IXème et Xème siècles, l’autorité des souverains carolingiens s’est émiettée entre les mains des seigneurs. Chacun d’eux exerce son pouvoir sur un territoire limité en s’appuyant sur des hommes qui lui sont fidèles.

Comment peut-on expliquer la puissance des seigneurs ?

1) La stature du seigneur

a) Les liens avec l’empereur, le roi

Les seigneurs rendent hommage à leur roi ou empereur. Rendre hommage, c’est un acte par lequel le vassal promet fidélité à son seigneur. Lors de cette cérémonie de l’hommage, le vassal promet fidélité à son seigneur qui, en échange lui accorde sa protection et lui donne un fief. Un fief est une terre donnée par un seigneur à un vassal comme gage de sa fidélité.

Les rois et empereurs comptent sur leur fidélité pour gouverner le royaume. Ils comptent également sur eux dans le cadre d’une assistance militaire ou financière. Les vassaux doivent aussi les conseiller quand ils rendent la justice.

Ces liens établis, c’est ce que l’on appelle :le système vassalique.

b)L’éducation des seigneurs

Dès l’enfance, le jeune seigneur apprend à monter à cheval puis reçoit une éducation militaire. A 18 ans, le jour de l’adoubement , il est nommé chevalier et on lui remet son équipement. L’adoubement est la cérémonie au cours de laquelle un jeune homme est fait chevalier. Lors de cette cérémonie il reçoit son matériel guerrier : le heaume qui est un casque muni d’une visière, le haubert qui est une longue tunique constituée de mailles en fer , l’écu qui est le bouclier, la lance et l’épée ainsi qu’un cheval.

En temps de paix, les tournois permettent l’entrainement des chevaliers.

Les seigneurs ne respectent pas tous les principes chevaleresques comme la protection des faibles et mènent des guerres entre eux, dont les paysans sont souvent les victimes.

Le seigneur est donc bien équipé et est soumis à son suzerain qui est la personne à qui il a juré fidélité. Mais le seigneur s’il reçoit une éducation stricte pour le former aux valeurs de la chevalerie, s’en écarte assez souvent. Pour montrer sa puissance , le seigneur utilise des marqueurs visibles.

2)Des marqueurs sociaux

a) Le château fort

A partir du Xème siècle, les seigneurs construisent des demeures fortifiées. Situées sur des hauteurs naturelles ou sur des buttes de terre artificielle (les mottes), ces forteresses sont bâties en bois puis en pierre.

Posséder un château , c’est le moyen d’assurer la sécurité de toute une région et d’y asseoir ainsi son pouvoir. Dans les guerres qui se livrent avec les seigneurs , chacun cherche à s’emparer de celui de son ennemi.

b) La réserve et les banalités

La réserve est la partie de la seigneurie dont la production revient entièrement au seigneur. Il y a un pouvoir absolu, la réserve est donc bien un symbole important de son pouvoir.

Un autre pouvoir est primordial, c’est le droit du ban. Le prévôt du seigneur est la personne chargé de vérifier si le paysan ne commet pas d’infractions en ne s’acquittant pas du ban. En effet, le seigneur possède le moulin, le four ou le pressoir si le paysan souhaite l’utiliser, il doit s’acquitter d’un paiement.

Ainsi, le seigneur a des marqueurs visuels importants qui dénotent à la fois du pouvoir et de la puissance du seigneur. De sorte qu’un château imposant démontre que le seigneur qui y vit est très puissant.

Les seigneurs au moyen âge sont des personnes qui selon leur puissance ont de nombreux vassaux mais sont eux- même le vassal de quelqu’un. Le seul seigneur qui soit le vassal de personne est le roi, d’où l’expression :le roi est le suzerain de tous les suzerains.

Mais le seigneur reçoit une éducation qui lui dispense les fondements de la chevalerie. Le château fort est son habitat et est également l’expression de son pouvoir : plus le bâtiment est imposant et plus le seigneur est considéré comme puissant.

Les seigneurs sont les personnes qui sont centrales dans le système vassalique qui permet à chacun d’être protégé. La fidélité prime et le chevalier doit servir son honneur.

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