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La planète Terre

La planète Terre a la particularité d’être habitée, certes mais également de contenir 75% d’eau et 25% de terre, d’où son surnom de « planète bleue ».

La Terre est une sphère qui appartient à un système solaire parmi d’autres existant dans l’univers.

Le fait qu’elle soit une sphère a été prouvée dès l’Antiquité bien que la peuple croyait que la Terre était plate. Les grands voyages des découvreurs comme Magellan ont fini par prouver concrètement que la Terre était bien ronde.

Par conséquent, comme se structure le globe terrestre et quels sont les repères crées par l’Homme pour s’orienter ?

1)Les grands repères géographiques

a) Le globe terrestre

La Terre est une planète qui tourne sur elle-même en 24 heures (d’où les journées) autour d’un axe imaginaire : l’axe des pôles. Deux pôles existent : le pôle Nord et le pôle Sud.

Les méridiens sont des demi-cercles imaginaires reliant les deux pôles, de manière verticale.

L’équateur est la ligne imaginaire horizontale située à égale distance des deux pôles. Il divise la Terre en deux hémisphères égaux : Nord et Sud.

De part et d’autre de l’Equateur, on a un tracé (toujours imaginaire) de cercles parallèles : les tropiques du Cancer (au Nord) et du Capricorne (au Sud), les cercles polaires Arctique (au Nord) et Antarctique (au Sud).

Ces lignes imaginaires sont des lignes remarquables qui permettent à l’Homme de s’orienter. Des lignes complémentaires ont été crées dans le cadre de la navigation, afin de se repérer facilement sur une carte.

b) Savoir s’orienter

Il faut savoir s’orienter pour savoir se situer. Ainsi, la boussole est un objet ancien qui indique toujours le Nord. Sur la boussole est dessinée une rose des vents qui établit les quatre points cardinaux.

Lorsque l’on tient la boussole, le Sud doit être vers nous tandis que l’Est est à droite et l’Ouest est à gauche.

A ces quatre points cardinaux on rattache des adjectifs :

  • Nord : septentrional
  • Sud (ou du Midi) : méridional
  • Ouest : occidental
  • Est : oriental.

Chaque point du globe se définit par rapport aux lignes repères. Lorsqu’on fait le point, on précise la longitude et la latitude. La longitude est la distance entre un lieu et le méridien 0°. On la mesure à l’aide des autres méridiens, en précisant si l’on se trouve à l’est ou à l’ouest du méridien 0°.

La latitude est la distance en degrés entre un lieu et l’équateur. On la mesure à l’aide de parallèles.

La longitude et la latitude permettent d’obtenir les coordonnées géographiques.

Par exemple, Paris se trouve dans l’hémisphère Nord , à la latitude de 48° Nord et à la longitude de 2° Est.

Les points cardinaux Nord, Sud, Est, Ouest permettent d’être plus précis. En effet, sauf aux pôles, on est toujours au nord, au sud, à l’est ou à l’ouest de quelque part.

2) Les continents et les océans :

a)Les continents

Un continent est une vaste étendue de terre émergée séparée par un ou plusieurs océans. Les continents qui recouvrent la surface de la Terre sont :

  • L’Eurasie (Europe-Asie) qui a une surface de 54 millions de km2
  • Les Amériques dont la surface est de 42 millions de km2
  • L’Afrique qui a une surface de 30 millions de km2
  • L’Antarctique avec une surface de 14 millions de km2
  • L’Océanie qui a la plus petite surface avec 9millions de km2.

Les continents ont une surface totale de 149 millions de km2. Ils occupent le quart de la surface du globe, l’autre partie étant les océans.

b) Les océans

Un océan est une très grande étendue d’eau salée. Les mers, proches des côtes, sont moins vastes qu’un océan.

Les océans sont au nombre de cinq :

  • Le Pacifique qui a la plus grande surface avec 151 millions de km2.
  • L’Atlantique avec une surface de 69 millions de km2.
  • L’Indien avec 68 millions de km2.
  • L’Antarctique a une surface de 58 millions de km2.
  • L’Arctique a la plus petite surface : 15 millions de km2.

La surface du globe terrestre est donc constitué en majorité d’eau qui sépare les continents entre eux.

Les Hommes ont su créer des procédés pour se repérer à la surface du globe. Les marins et astronomes , qui avaient besoin de se repérer avec précision, ont imaginé depuis longtemps de prendre les pôles comme point de repère ou l’équateur comme ligne de repère.

Ces paramètres sont intégrés dans les technologies modernes tels que les satellites qui permettent ensuite aux GPS de recevoir les informations et de calculer les coordonnées.

L’orientation est fondamentale dans le repérage d’un lieu, surtout avec le développement des déplacements et des moyens de transport.

Dorénavant, grâce aux satellites rien n’est invisible pour l’œil humain.

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